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Dossier

Corporate personhood as inhuman: the paradigm of asbestos cases and Dracula

Bennett Carpenter et Frans-Willem Korsten
p. 13-26

Résumés

Partant d’un arrêt de la Cour Suprême des Pays-Bas qui fait suite à une plainte introduite par un ouvrier de l’amiante, ce texte interroge le déséquilibre originel qui sous-tend toute relation entre deux personnalités radicalement différentes, l’ouvrier et l’entreprise, dont la première est dotée d’une identité physique alors que la seconde ne l’est pas. Cet article propose d’analyser quelques tenants et aboutissants en termes de responsa­bilité, d’héritage et de subsistance, de cette inégalité qui fonde le champ de tension entre l’instance employante et celui qu’elle emploie. Plus particulièrement, la figure romanesque de Dracula, dont le succès est contem­porain de l’émergence de l’entreprise commerciale, sert ici à problématiser l’étrangeté pourtant culturellement assimilée de cette instance hybride qui s’est imposée en tant qu’absolue nécessité et monstruosité tout à la fois: une combinatoire d’anthropomorphisme et de sa plus simple négation.

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Cairn

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Plan

Buying off death: corporate liability and invulnerability
Artificial, fictive and real – corporation as a separate entity
Dracula, or inhuman personhood
Human-inhuman: restructuring the juridical system

Aperçu du texte

In 2000 the Dutch Supreme Court (the ‘High Council of the Netherlands’) gave a verdict that became known as the ‘Asbestos-arrest’. It dealt with the case of an employee, Van Hese, against his employer, the ship building company De Schelde NV. Van Hese had worked with the company from 1959 to 1963 as a painter and had been subjected to asbestos dust due to his work. More than thirty years after he had worked with the company, in 1996, he was diagnosed with mesothelioma. Unfortunately, if a victim of as­bestos dies beyond the limit of thirty years after he got infected, the case is no longer judicially valid in Dutch law. The employee charged his former employer nevertheless, in October of 1996. When he died in November, the heirs took De Schelde to court with the principal case being whether an employer can still be held responsible for an asbestos-caused disease after thirty years. The High Court judged that in the case of asbes­tos, and the cancer it may produce decades after the i...

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Pour citer cet article

Référence papier

Bennett Carpenter et Frans-Willem Korsten, « Corporate personhood as inhuman: the paradigm of asbestos cases and Dracula  », Quaderni, 84 | 2014, 13-26.

Référence électronique

Bennett Carpenter et Frans-Willem Korsten, « Corporate personhood as inhuman: the paradigm of asbestos cases and Dracula  », Quaderni [En ligne], 84 | Printemps 2014, mis en ligne le 05 mai 2016, consulté le 23 octobre 2017. URL : http://quaderni.revues.org/796 ; DOI : 10.4000/quaderni.796

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Auteurs

Bennett Carpenter

Chercheur
Duke University & Erasmus University Rotterdam / University of Leiden

Frans-Willem Korsten

Professeur
Duke University & Erasmus University Rotterdam / University of Leiden

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