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Dossier

Making sense of innovation: from weapon to instrument to buzzword

Pour une histoire du concept d’innovation : arme, instrument et cliché
Benoît Godin
p. 21-40

Résumés

L’innovation est un concept que chacun d’entre nous comprend spontanément – ou croit comprendre –, qu’à peu près tout chercheur utilise dans ses travaux et que chaque gouvernement épouse quand vient le temps d’élaborer des politiques économiques. Il n’en a pas toujours été ainsi. Pendant plus de 500 ans, l’innovation était un concept contesté et, depuis la Réforme, es­sentiellement péjoratif.
L’historiographie du concept d’innovation reste à faire. Les rares et brèves réflexions sont actuellement em­preintes de mythes et de confusions conceptuelles. La présente communication propose une historiographie documentant les usages du concept au fil des siècles : polémiques, instrumentaux et théoriques. Plus particu­lièrement, on discutera quand, comment et pourquoi le concept est devenu, et ce en moins d’un siècle, une valeur et un slogan.

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Plan

Prehistory
Innovation and Order
Innovation and Progress
Theorizing Innovation
Conclusion

Aperçu du texte

There are words and concepts – many words and concepts – that we use with no knowledge of their past. Such concepts are taken for granted and their meaning is rarely questioned. Innovation is such an anonymous concept.

Today, the concept of innovation is wedded to an economic ideology, so much that we forget that it has mainly been a political – and contested – concept for the last five hundred years. Before the twentieth century, innovation was a vice, something explicitly forbidden by law and used as a linguistic weapon by the opponents of change. Innovation had nothing to do with creativity, not yet. And there was no theory of innovation. The concept has a “negative history”, to use Pierre Rosanvallon’s phrase on the history of democracy (Rosanvallon, 2003 : 43-45) : a history of contes­tations, refutations, denials and denigrations. Innovation is something that the opponent of change or the conservative calls innovation. In contrast, today innovation is a word of honor. Everyone ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Benoît Godin, « Making sense of innovation: from weapon to instrument to buzzword », Quaderni, 90 | 2016, 21-40.

Référence électronique

Benoît Godin, « Making sense of innovation: from weapon to instrument to buzzword », Quaderni [En ligne], 90 | Printemps 2016, mis en ligne le 05 mai 2018, consulté le 26 avril 2017. URL : http://quaderni.revues.org/977 ; DOI : 10.4000/quaderni.977

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Auteur

Benoît Godin

Professor
Institut National de la Recherche Scien­tifique (Montreal, Canada)

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Droits d’auteur

Tous droits réservés

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